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Luftröhrenentzündung

Synonyme

  • Tracheitis
  • Luftröhrenentzündung

Synonyme im weiteren Sinne:

  • Chronische Bronchitis
  • chronische Luftröhrenentzündung
  • Entzündung der oberen Atemwege

Einleitung

Bei einer Entzündung der Luftröhre handelt es sich um eine Erkrankung der oberen Atemwege die infektiös, allergisch oder chemisch irritativ bedingt sein kann.
Nur in den wenigsten Fällen lässt sich die Entzündung der Luftröhre ohne das Vorhandensein weiterer Symptome beobachten. Meist treten gleichzeitig entzündliche Prozesse im Bereich der Nase (Rhinitis), des Kehlkopfs (Laryngitis) und/oder der Bronchien (Bronchitis) auf.

Obwohl es auch während der warmen Monate zur Entstehung einer Entzündung der Luftröhre kommen kann treten die meisten Fälle während des Winters auf. Neben bakteriellen oder viralen Erregern können auch chemische Substanzen eine Reizung der Luftröhrenschleimhaut und eine damit einhergehende Entzündung der Luftröhre verursachen.
Zu den in diesem Zusammenhang bekanntesten chemischen Substanzen gehören vor allem Zigarettenrauch, Schwefeldioxid, Ozon und Ammoniak. Die Entzündung der Luftröhre wird medizinisch in zwei unterschiedliche Formen eingeteilt (akute und chronische Entzündung der Luftröhre). Diese beiden Formen unterscheiden sich vor allem bezüglich der Frequenz ihres Auftretens und der Heilungsdauer.
Zudem lassen sich für beide Formen unterschiedliche Auslöser benennen. Patienten die an einer Entzündung der Luftröhre leiden weisen in der Regel eine ausgeprägte Symptomatik auf. Bei anhaltenden oder besonders stark ausgeprägten Symptomen sollte zeitnah ein Arzt aufgesucht und eine umfangreiche Diagnostik durchgeführt werden.
Die Prognose der Entzündung der Luftröhre ist umso besser, je früher eine geeignete Behandlung eingeleitet wurde. Patienten die häufig an einer Entzündung der Luftröhre erkranken sollten zudem darüber nachdenken mögliche Risikofaktoren auszuschalten (beispielsweise durch eine Rauchentwöhnung).

Einteilung

Die Entzündung der Luftröhre kann anhand bestimmter Kriterien in verschiedene Formen eingeteilt werden. Eine derartige Unterteilung dieser Erkrankung ist vor allem im Bezug auf die Wahl der am besten geeigneten Behandlung sinnvoll.

Einteilung nach Verlaufsform:

  • akute Entzündung der Luftröhre
  • Chronische Entzündung der Luftröhre

Einteilung nach Ursache:

  • Infektiöse Entzündung der Luftröhre
  • Allergisch bedingte Entzündung der Luftröhre
  • Chemisch irritative Entzündung der Luftröhre (beispielsweise durch Reizgase)
  • Mechanisch irritative Entzündung der Luftröhre (beispielsweise nach Intubation)

Einteilung nach Pathologie:

  • membranöse Entzündung der Luftröhre
  • Pseudomembranöse Entzündung der Luftröhre
  • Hämorrhagische Entzündung der Luftröhre
  • Nekrotisierende Entzündung der Luftröhre

Ursachen

Die Ursachen für die Entstehung einer Entzündung der Luftröhre können unterschiedlich sein. Die häufigste Form dieser Erkrankung ist die akute Tracheitis.
Diese wird in den meisten Fällen durch bakterielle oder virale Krankheitserreger verursacht.
Zumeist erkranken die betroffenen Patienten zuerst an einer einfachen Infektion der oberen Atemwege (Bronchitis) mit Husten und Schnupfen. Nach anfänglicher Infektion des Nasennebenhöhlen-Rächen-Raumes gelangen die Erreger zum Kehlkopf und lösen dort entzündliche Prozesse aus.
Im Verlauf breiten sich die ursächlichen Erreger weiter aus und siedeln sich eine Etage tiefer im Bereich der Luftröhre an.
Im direkten Vergleich werden die meisten entzündlichen Prozesse an Kehlkopf und Luftröhre von Viren verursacht. Bakterielle Infektionen sind in diesem Bereich wesentlich seltener. Bei Patienten die an einer eingeschränkten Immunsituation leiden (beispielsweise bei Diabetes mellitus oder HIV) kann die Entzündung der Luftröhre zudem durch Pilze ausgelöst werden.

Chronische Verlaufsformen der Entzündung der Luftröhre stehen in den meisten Fällen im Zusammenhang mich chemischen Reizstoffen. Diese Form der Entzündung der Luftröhre kann vor allem bei langjährigen Rauchern beobachtet werden. Darüber hinaus kann die chronische Tracheitis durch Einengungen der Luftröhre (beispielsweise durch einen Tumor) oder mechanische Hindernisse (Fremdkörper) verursacht werden.
Eine weitere häufige Ursache für die Entstehung entzündlicher Prozesse im Bereich der Trachea ist die sogenannte "Tracheomalazie". Bei dieser Erkrankung kommt es zu einer pathologischen Erschlaffung der Luftröhrenmuskulatur die zu lang anhaltendem Reizhusten führt.

Symptome

Eine Entzündung lässt sich nur in den seltensten Fällen ohne das Vorhandensein weiterer Symptome beobachten. In der Regel leiden die Betroffenen Patienten unter ausgeprägtem Schnupfen und starkem Husten. Dieser Husten kann je nach Erkrankungsform sowohl trocken, als auch produktiv (mit Auswurf) sein.
Die chronische Entzündung der Luftröhre wird jedoch zumeist von trockenem Reizhusten begleitet. Darüber hinaus kann es gleichzeitig zur Entstehung entzündlicher Prozesse innerhalb der Nasennebenhöhlen kommen. Diese führen oftmals zu stärken Kopfschmerzen, Druckgefühlen und Beschwerden im Bereich der oberen vorderen Backenzähne. Vor allem beim Vornüberbeugen des Kopfes nehmen diese Beschwerden deutlich an Intensität zu.

Weiter Symptome der Entzündung der Luftröhre sind:

Auf Grund des geringen Durchmessers der oberen Atemwege kann eine Entzündung des Kehlkopfes oder der Luftröhre gerade bei kleinen Kindern gefährlich werden.

Typische Symptome der Entzündung der Luftröhre beim Kind sind:

  • Luftnot
  • Einziehungen am Brustkorb
  • ausgeprägte Bauchatmung
  • erhöhte Atemfrequenz
  • Unruhe/ Panik
  • laute Geräusche während des Ausatmens (exspiratorischer Stridor)

Diagnose

Das Vorliegen einer Entzündung der Luftröhre wird in den meisten Fällen anhand der typischen Beschwerden diagnostiziert.
Während eines umfangreichen Arzt-Patienten-Gesprächs (Anamnese) sollte der betroffene Patient deshalb möglichst detailliert beschreiben welche Symptome vorliegen und unter welchen Bedingungen diese beobachtet werden. Vor allem die heisere Stimme und der permanente Reizhusten können einen ersten
Hinweis auf das zugrunde liegende Problem liefern.
Im Anschluss an dieses Arzt-Patienten-Gespräch führt der behandelnde Arzt im Regelfall eine körperliche Untersuchung durch. Während dieser Untersuchung wird die Lunge auf Auffälligkeiten hin abgehört und abgeklopft. Liegt eine Entzündung der Luftröhre vor, lassen sich vor allem während des Ausatmens auffällige Strömungsgeräusche hören.
Bei Kindern sind diese zumeist bereits ohne Stethoskop nachweisbar. Darüber hinaus kann die Anfertigung von Röntgenaufnahmen dabei helfen eine Lungenentzündung auszuschließen. Bei unklaren Befunden kann zudem eine Lungenfunktionsuntersuchung angeordnet werden. Da die Entzündung der Luftröhre jedoch in den meisten Fällen allein durch die Betrachtung der Klinik diagnostiziert werden kann, wird dies eher selten notwendig.

Differentialdiagnosen (Erkrankungen mit ähnlichen Symptomen)

Therapie

Liegt der Verdacht auf das Vorliegen einer Entzündung der Luftröhre vor, sollte zeitnah ein Arzt aufgesucht werden. Dies gilt vor allem wenn es sich bei den Betroffenen um kleine Kinder handelt.
Eine Entzündung der Luftröhre muss möglichst schnell und gezielt behandelt werden. Die wichtigste Behandlungsmaßnahme bei Patienten die an einer chronischen Entzündung der Luftröhre leiden ist die Reduktion der relevanten Risikofaktoren. In diesem Zusammenhang spielt vor allem die Rauchentwöhnung und die Vermeidung des Einatmens schleimhautreizender Gase eine Rolle.
Darüber hinaus kann der mit den entzündlichen Prozessen einhergehende Reizhusten durch hustenstillende Naturheilmittel und/oder Tees gelindert werden. Bei Vorliegen einer Entzündung der Luftröhre eignet sich vor allem Kamillen-, Lindenblüten- und Salbeitee.
Zudem können die typischen Symptome der Luftröhrenentzündung durch das Lutschen von Bonbons, die über entzündungshemmende Kräuter und/oder Eukalyptus verfügen, gelindert werden. Diese befeuchten die Mundhöhle und helfen dabei die entzündeten Atemwege freizuhalten. In schweren Krankheitsfällen oder bei Vorliegen einer Luftröhrenentzündung im Kindesalter muss immer bedacht werden, dass sich die entzündlichen Prozesse auf die Lunge ausbreiten können (Lungenentzündung). Aus diesem Grund kann die Einleitung einer antibiotischen Therapie sinnvoll sein. Dies setzt jedoch voraus, dass bei den betroffenen Patienten eine bakteriell bedingte Entzündung der Luftröhre vorliegt. Blutuntersuchungen können diesen Verdacht gegebenenfalls bestätigen. Des Weiteren können verschiedene Arzneimittel zur Stillung des permanenten Reizhustens eingenommen werden.

Vorbeugung (Prävention)

Auf Grund der zahlreichen Ursachen kann sich die Vorbeugung der Entzündung der Luftröhre als schwierig erweisen.
Die chronischen Verlaufsformen werden in den meisten Fällen durch Inhalation reizender Substanzen verursacht. Da in diesem Zusammenhang vor allem Zigarettenrauch eine entscheidende Rolle spielt, kann eine frühzeitige Rauchentwöhnung dabei helfen einer Entzündung der Luftröhre vorzubeugen. Zudem kann es berufsbedingt zur dauerhaften Einatmung verschiedener Schleimhautreizender Substanzen kommen. Die Vorbeugung der Entstehung entzündlicher Prozesse im Bereich der Luftröhre kann bei den betroffenen Personen durch das Tragen einer Atemschutzmaske gewährleistet werden.
Darüber hinaus lässt sich beobachten, dass vor allem Personen die über eine schlechte Immunlage verfügen (Immunschwäche) häufig an einer Entzündung der Luftröhre erkranken. Aus diesem Grund stellt auch die Stärkung des körpereigenen Immunsystems einen wichtigen Schritt in der Vorbeugung entzündlicher Prozesse im Bereich der oberen Atemwege dar. Eine ausgewogene vitaminreiche Ernährung und regelmäßige Bewegungseinheiten an der frischen Luft reichen in den meisten Fällen bereits dazu aus das Immunsystem nachhaltig zu stärken.
Darüber hinaus soll auch das Anfeuchten der trockenen Raumluft dabei helfen, sowohl die Beschwerden einer bereits vorliegenden Entzündung der Luftröhre zu lindern, als auch das Risiko des Auftretens einer solchen Erkrankung zu reduzieren. Trockene Raumluft reizt nämlich die Schleimhäute und trocknet diese aus. In Folge dessen können die ursächlichen Erreger besser in das Gewebe der Luftröhre eindringen und sich dort ungehindert vermehren. Durch die Ausschüttung ihrer Stoffwechselendprodukte werden letztendlich verschiedene Entzündungsreaktionen angetrieben und es kann zur Entzündung der Luftröhre kommen.

Weitere Informationen

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Qualitätssicherung durch: Dr. Nicolas Gumpert      |     Letzte Änderung: 19.12.2018
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