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Hirntumor

Allgemeines

Wie in anderen Organen des Körpers können sich auch im Gehirn gutartige oder bösartige Geschwülste bilden.
Jährlich erkranken in Deutschland ungefähr 8.000 Menschen an einem primären Hirntumor. Das sind die Geschwülste, die direkt aus dem Gehirn hervorgehen.
Hinzu kommt noch die Vielzahl an Hirnmetastasen, so genannte sekundäre Hirntumore.
Manche Gehirntumore treten typischerweise im Kindesalter auf und bilden bei Kindern die zweithäufigste Krebserkrankung und die häufigste krebsbedingte Todesursache.
Andere treten vor allem im höheren Alter auf.
Welche Symptome dadurch entstehen, wie man die Hirntumore einteilt, welche Diagnostik verwendet wird und wie man sie behandelt, wird im kommenden Text erläutert.

Klassifikation

Hirntumore lassen sich in benigne (gutartig) und maligne (bösartig) Wucherungen unterteilen. Dies geschieht mithilfe einer Probeentnahme aus dem Tumorgewebe. Zudem unterscheidet man sie noch nach dem Gewebe, aus dem sie entstanden sind, dem sogenannten Ursprungsgewebe, ihrer Zellzusammensetzung und ihrem Wachstumsverhalten. Diese Einteilung stammt von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und umfasst insgesamt 130 verschiedene Tumore des zentralen Nervensystems.

Es werden vier verschiedene Differenzierungsgrade unterschieden:

  • WHO Grad I: gutartig, langsam wachsend
  • WHO Grad II: noch gutartig
  • WHO Grad III: bereits bösartig
  • WHO Grad IV: sehr bösartig, extrem schnell wachsend

Die häufigsten primären Hirntumore sind die Meningeome mit zirka 35 Prozent, welche von den Hirnhäuten ausgehen. Darauf folgen die Tumore der Stützzellen des Gehirns (Gliazellen), die sogenannten Gliome. Zu diesen zählen Astrozytome, Ependymome und Oligoendrogliome, welche allesamt gutartig sind. Ependymome sind Wucherungen, die von der Innenauskleidung der Hirnkammern ausgehen. Zu den bösartigen Gliomen zählt das Glioblastom, das mit zirka 16 Prozent der zweithäufigste Hirntumor ist.
Hypophysentumore, also Geschwülste der Hirnanhangsdrüse kommen zu ungefähr 13,5 Prozent vor. Die häufigsten Hirntumore bei Kindern stellen die gutartigen Astrozytome mit fast 40 Prozent sowie die Medulloblastome dar. Medulloblastome sind Geschwülste, die das Kleinhirn betreffen.

Neben den primären Hirntumoren, also Tumore, die direkt aus dem Gehirngewebe hervor gehen, gibt es sekundäre Gehirntumore. Das sind Hirnmetastasen, die Absiedelungen (Tochtergeschwüre) anderer bösartiger Tumore aus anderen Organen darstellen. Die Gewebsneubildungen im Gehirn sind mit 20 bis 30 Prozent Metastasen. Vorwiegend Krebserkrankungen wie Hautkrebs, Nierenkrebs, Brustkrebs und Lungenkrebs streuen häufig ins Gehirn und siedeln dort Metastasen ab.

Der gutartige Hirntumor

Neben den bösartigen Tumoren existieren ebenfalls als gutartig zu klassifizierende Hirntumore.
Diese werden in der WHO-Einteilung der Hirntumore als Grad I (gutartig) und Grad II (halbgutartig) zusammengefasst. Gutartige Tumore wachsen in der Regel nicht in anderes Hirngewebe hinein und zerstören dies nicht. Sie können dennoch aufgrund ihrer Größe und der damit verbundenen Kompression des Gehirns gefährlich werden.

  • Tumore, welche in den Grad I der Einteilung fallen, wachsen in der Regel sehr langsam und sind durch eine Operation prinzipiell heilbar. Ob eine Operation im individuellen Fall möglich ist hängt jedoch neben der Art und Einteilung des Tumors ebenfalls von anderen Faktoren ab.
  • Tumore, welche nach Grad II der WHO-Klassifikation eingeteilt werden wachsen ebenfalls langsam, haben jedoch die Tendenz bei einer Entfernung erneut aufzutreten und größer zu werden. Dennoch werden auch diese Tumore häufig mithilfe einer Operation therapiert.

Obwohl die Operation bei gutartigen Tumoren im Vordergrund steht, existieren Indikationen diese mithilfe einer Strahlen- oder seltener einer Chemotherapie zu behandeln.
Welche individuelle Therapie infrage kommt sollte mit dem behandelnden Arzt besprochen werden.

Der bösartige Hirntumor

Bösartige Hirntumore werden als bösartig bezeichnet, da sie im Gegensatz zu gutartigen Tumoren meist ein sehr schnelles Wachstum aufweisen und ungehindert in alle Bereiche des Gehirns hineinwachsen können.
Hierbei findet eine Zerstörung der Zellen statt, in welche der bösartige Hirntumor wächst.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) teilt Hirntumore in ein Schema ein, welche die Bösartigkeit der Erkrankungen ausdrückt. Es existieren insgesamt vier verschiedene Stufen, wobei Grad III als halbbösartig und Grad IV als bösartig eingestuft wird.
Tumoren, welche innerhalb des Grade IV eingeordnet werden können, nehmen in der Regel einen raschen und fatalen Verlauf.

Neben den Tumoren, welche primär im Gehirn entstehen existieren Tumoren, welche als Metastasen (Hirnmetastasen) anderer bösartiger Tumore im Körper im Kopf auftreten.
Diese sind ebenfalls als bösartig einzustufen.

Bösartige Tumoren haben insgesamt eine ungünstige bis sehr ungünstige Prognose. Es existieren jedoch Therapien, welche die Lebenszeit der Betroffenen deutlich verlängern können. Besonders moderne Chemotherapien sowie die Bestrahlung der Tumoren können die Lebenszeit verlängern. Eine Operation kann ebenfalls helfen die Lebenszeit zu verlängern. Welche Therapie im individuellen Fall sinnvoll ist, hängt von einer Vielzahl unterschiedlicher Faktoren ab und sollte mit dem behandelnden Arzt besprochen werden.

Lesen Sie mehr zu diesem Thema unter: Glioblastom Grad IV

Ursachen und Risikofaktoren

Die genauen Ursachen für die Entstehung von Hirntumoren sind bis heute weitgehend unbekannt. Anscheinend gibt es mehrere Faktoren, die an der Entstehung von Gehirntumoren beteiligt sein könnten:

  • Genetische Ursachen:
    bestimmte seltene erbliche Krankheiten, wie z.B.: der Morbus Recklinghausen bei der Neurofibromatose, das Turcot-Syndrom, das Hippel-Lindau-Syndrom sowie das Li-Fraumeni-Syndrom können das Risiko für einen Hirntumor erhöhen.
  • Durch eine Strahlentherapie, die bei vielen Krebsarten zur Behandlung dient, birgt das Risiko, dass Hirntumore gehäuft auftreten können.
  • Auch das zunehmende Alter ist wie bei anderen Krebskrankheiten mit einem erhöhten Risiko verbunden. Dies gilt vor allem bei Glioblastomen.

Weitere mögliche Ursachen wie Umweltgifte, Ernährungsgewohnheiten, seelische Belastungen, Stress und elektromagnetische Wellen, die beim Telefonieren mit dem Handy entstehen, werden diskutiert. Nach derzeitigem Wissensstand besteht jedoch kein Zusammenhang.

Symptome

Hierbei muss man zwischen langsam- und schnell wachsenden Hirntumoren unterscheiden. Die langsam wachsenden zeigen erst spät die passenden Beschwerden. Schnell wachsende, raumfordernde Krebsarten weisen hingegen rasch die entsprechende Symptomatik auf.

Vor allem treten sogenannte Hirndruckzeichen auf. Sie entstehen dadurch, dass der Krebs das gesunde Gewebe im Gehirn verdrängt und keinen Platz mehr zum Ausweichen lässt, da die knöcherne Schädelkalotte sich nicht weiter ausdehnen kann. So entsteht ein erhöhter Druck im Gehirn. Die Hirndruckzeichen sind unter anderem:

An sich sind Kopfschmerzen meist unbedenklich. Sind sie neu auftretend, besonders nachts und morgens, stärker, häufiger als gewohnt und kommen sie ständig wieder, sollte ein Arzt konsultiert werden.

Des Weiteren können neurologische Ausfälle auftreten, diese machen sich bemerkbar durch:

Zudem sind psychische Veränderungen (leicht reizbar, erhöht ablenkbar) und ein auffälliges Verhalten möglich.

Bei Kindern vor allem bei Säuglingen im ersten Lebensjahr, deren Schädelnähte noch nicht verschlossen sind, führt der erhöhte Hirndruck zum Auseinanderweichen der einzelnen Schädelplatten. Dies manifestiert sich durch eine Vorwölbung der Knochenlücke des Schädels und ein starkes Kopfwachstum.

Weitere Informationen finden Sie auch unter unserem Thema: Gehirntumor Anzeichen.

Anzeichen eines Hirntumors

Ein Hirntumor wächst zunächst meist unerkannt innerhalb des Schädels.
Je nach Lokalisation, Größe und Art des Tumors können jedoch bestimmte Symptome auftreten, welche als Anzeichen einzuschätzen sind. Bei der Wahrnehmung bestimmter Anzeichen empfiehlt sich daher eine Abklärung der Symptome durch einen Arzt. Dieser kann mithilfe diagnostischer Methoden herausfinden, ob es sich um Anzeichen eines Hirntumors handelt oder ob die Beschwerden aufgrund anderer Erkrankungen auftreten.

Es muss im Allgemeinen zwischen Anzeichen unterschieden werden, welche zum einen allein aus der zunehmenden Masse des Tumors auftreten sowie Anzeichen, welche aufgrund einer Schädigung bestimmter Hirnzellen hervorgerufen werden.
Des Weiteren entstehen bestimmte Anzeichen, welche sich auf das Vorliegen einer bösartigen Tumorerkrankung zurückführen lassen.

Der Raum innerhalb des Schädels ist generell begrenzt, weshalb es bei einem größer werdenden Tumor zu einem Volumenmangel innerhalb des Schädels kommt.
Meist kommt es im Laufe dieser Volumenzunahme zu einer Reizung der Hirnhäute. Diese sind, im Gegensatz zum Gehirn selbst, sensibel versorgt. So kommt es bei Hirntumoren in der Regel als erstes Anzeichen zu starken Kopfschmerzen welche teilweise mit Erbrechen einhergehen.

Die Anzeichen, welche durch die direkte Irritation bestimmter Hirnbereiche hervorgerufen werden, können sehr unterschiedlich sein.
So können Tumore, welche im Bereich des Sehnervs liegen das Sichtfeld einschränken. Es können ebenfalls Lähmungserscheinungen oder Stören des Riechens, Schluckens, Hörens oder Schmeckens auftreten.
Teilweise werden Bereiche irritiert, welche den Hormonhaushalt im Körper beeinflussen. Wenn plötzlich Krampfanfälle auftreten oder Schwierigkeiten bei der Konzentration bestehen sowie die Persönlichkeit sich zu verändern scheint kann dies ebenfalls auf einen Hirntumor zurückzuführen sein.

Anzeichen, welche bei vielen Tumorerkrankungen und auch bei einer Reihe von Hirntumoren entstehen können betreffen den gesamten Körper. So sind besonders Nachtschweiß, eine Gewichtsabnahme und ein unerklärlich auftretendes Fieber typische Reaktionen des Organismus auf die Erkrankung.

Diagnose

Bei dem Verdacht auf einen Hirntumor sollte zuerst eine gründliche Anamnese (Patientengespräch), gefolgt von einer genauen körperlichen und neurologischen Untersuchung durchgeführt werden. Danach sollten bildgebende Methoden eingesetzt werden, um die genaue Tumorlokalisation fest zu stellen. Die wichtigsten Verfahren hierbei sind die Magnetresonanztomografie (genauer Magnetresonanztomographie Kopf) und die Computertomografie (CT) des Kopfes. Bei diesen Untersuchungen werden Schnittbilder des Gehirns angefertigt, auf denen praktisch alle Hirntumore sichtbar werden.

Auch eine Punktion des Hirnwassers (die sogenannte Liquorpunktion) kann in bestimmten Fällen auf eine Geschwulst des Gehirns hinweisen.

Häufig wird vom behandelnden Arzt eine Positronen-Emissions-Tomografie (PET) vom Kopf angeordnet. Damit kann man Informationen über den Zuckerstoffwechsel des Tumors bekommen und sagen, ob es sich um eine gutartige Veränderung (z.B.: eine Narbe oder eine Entzündung) oder um etwas Bösartiges handelt. Zudem kann man mit einem PET eine Aussage treffen, ob es sich eher um einen langsam wachsenden gutartigen oder schnell wachsenden, bösartigen Tumor handelt.

Lesen Sie mehr zum Thema: Positronen-Emissions-Tomographie

Um eine hundertprozentig sichere Diagnose des Hirntumors und der Art des Tumors zu stellen, ist eine Gewebeprobe nötig. Diese kann während der operativen Entfernung des Hirntumors oder separat über einen kleinen Eingriff erfolgen.

Wie schon erwähnt kann man mit der Gewebeprobe den Tumor nach der WHO-Klassifikation in die Grade I bis IV einteilen:

  • Grad I: Hier befinden sich die gutartigen Tumore, die nur langsam wachsen und sich nur wenig von normalen Gewebezellen unterscheiden.
  • Grad II: Es handelt sich um noch gutartige Tumore, welche in die Umgebung einwachsen. Dies wird auch als infiltratives Wachstum bezeichnet. Eine Weiterentwicklung hin zu aggressiveren Tumoren ist möglich.
  • Grad III und Grad IV: Die Tumoren wachsen rasch bis extrem schnell und zeigen in der Gewebeprobe Zeichen der Bösartigkeit.

Therapie

Die Therapie ist abhängig von der genauen Lokalisation des Gehirntumors sowie von der Art der Wucherung. Deshalb muss das Ergebnis der Biopsie (Probeentnahme) abgewartet werden.

Lesen Sie hier mehr zu diesem Thema: Biopsie

Nach der genauen Diagnostik kann man den Hirntumor auf verschiedene Weisen behandeln. Hierzu zählt zuerst die operative Entfernung der Geschwulst durch den Neurochirurgen. Des Weiteren gehören die Bestrahlung des Tumors (Strahlentherapie) sowie die Chemotherapie dazu.

Neben diesen klassischen drei Möglichkeiten stehen weitere Behandlungskonzepte und moderne Ansätze zur Verfügung, die zurzeit im Rahmen diverser klinischer Studien ausgetestet werden oder auch als individueller Heilversuch angewendet werden.

Vor jedem Therapiebeginn ist es jedoch wichtig, den Patienten über die möglichen Vorteile und Nachteile aufzuklären und über Alternativen zu berichten. In manchen Fällen wird auch eine abwartende und beobachtende Behandlung gewählt, da die oben genannten Therapieformen in gewissen Stadien keinen größeren Erfolg versprechen. Im Folgenden werden die einzelnen Therapieoptionen genauer erläutert.

Operation

Die operative Entfernung eines Hirntumors wird durch Neurochirurgen vorgenommen, nachdem eine genaue Diagnostik durchgeführt wurde. Es ist wichtig den genauen Standort des Tumors, dem Zustand und die Symptome des Patienten zu kennen, um optimal auf die Operation vorbereitet zu sein.

Je nach Größe und Lokalisation werden verschiedene Zugangswege gewählt. Es gibt den direkten Weg, bei dem der Chirurg die Schädeldecke mit einer speziellen Säge eröffnet oder die Instrumente über ein Bohrloch in der Schädelkalotte einführt. Dies wird als transkranieller Zugang bezeichnet. Des Weiteren gibt es die Möglichkeit, wenn es der Tumorstandort erlaubt, durch die Nase die Entfernung der Wucherung durchzuführen.

Hirntumore können durch den operativen Eingriff weitestgehend entfernt, aber auch nur teilentfernt werden.
Zudem ist es möglich, dass die neurochirurgische Behandlung gar nicht durchgeführt werden kann. Der Tumor ist demzufolge inoperabel und kann durch eine sogenannte partielle Gehirnamputation nicht entfernt werden. Dies ist insbesondere dann der Fall, wenn der Tumor direkt in einem Areal liegt, das wichtige Funktionen des menschlichen Körpers beherbergt, das durch eine Operation stark beeinträchtigt oder sogar zerstört werden würden. Da bei solchen Eingriffen immer das Risiko besteht, gesundes Nervengewebe mit zu entfernen und dadurch neurologische Störungen zu verursachen wie Gedächtnisstörungen, Lähmungserscheinungen, Sprachstörungen oder Gangunsicherheiten, werden oft während der Operation bildgebende Verfahren wie MRT und CT eingesetzt.

Bei manchen Hirntumoren kann auch die navigierte Hirnstimulation oder ein intraoperatives Sprachmonitoring sinnvoll sein. In der Regel ist bei gutartigen Hirntumoren die Operation die einzig notwendige Behandlung. Bei Tumoren mit einem erhöhten Rückfallrisiko (also ab WHO Grad II), bei nur teils entfernten Geschwülsten oder nicht operablen Hirntumoren, kommen weitere Methoden zu Einsatz.

OP bei einem Hirntumor

Die Operation eines Hirntumors kann aus unterschiedlichen Gründen sinnvoll oder notwendig sein.
Es muss zwischen unterschiedlichen Indikationen für die Durchführung einer Operation unterschieden werden. So können gutartige Hirntumoren mithilfe einer Operation geheilt werden.

Bei bösartigen Hirntumoren ist eine Heilung mithilfe einer Operation nur selten möglich. Dennoch kann eine Operation die Lebensqualität verbessern oder die Lebenszeit verlängern.
Es ist außerdem eine Operation notwendig, um Proben zu der Bestimmung bestimmter Tumoren zu entnehmen. So können manche Tumoren erst unter dem Mikroskop eindeutig bestimmt werden. Die Bestimmung ist für das Erstellen eines individuellen Therapiekonzeptes wichtig.

Eine Operation eines Hirntumors wird von speziell ausgebildeten Neurochirurgen durchgeführt.
Während der Operation wird der Schädel eröffnet und mit speziellen Werkzeugen der Weg zum Tumor freipräpariert. Der betroffene Patient liegt in dieser Zeit üblicherweise in Vollnarkose.

Wenn bestimmte Regionen des Gehirns manipuliert werden müssen, wird teilweise nur eine lokale Betäubung durchgeführt, damit wichtige Regionen des Gehirns während der Operation geschont werden können. Der betroffene Patient spürt in beiden Fällen den Eingriff nicht.

Strahlentherapie

Die Bestrahlung von Tumoren kann vor (neoadjuvant) und/ oder nach (adjuvant) der operativen Entfernung sowie als alleinige Behandlung zum Einsatz kommen. Dabei wird die energiereiche Strahlung aus beispielsweise Photonen oder Elektronen genutzt, um das Wachstum der Tumorzellen zu hindern oder den Zellteilungsprozess zu stören. Da krankes Gewebe sensibler auf die Strahlentherapie reagiert als Gesundes, wird hauptsächlich das Tumorgewebe zerstört.

Die Strahlentherapie kann von außen sowie über gewisse Strahlenquellen (z.B.: Radionuklide) erfolgen, die direkt im Tumorbereich des Gehirns platziert werden. Hierbei kann es jedoch auch zu neurologischen Ausfallserscheinungen kommen. Die Bestrahlung wird entweder fraktioniert, also in mehreren einzelnen Sitzungen durchgeführt oder als einmalige Therapie angewandt.

Chemotherapie

Bei dieser Behandlung kommen sogenannte Zytostatika zum Einsatz, die das kranke Gewebe an der Teilung hindern und den Tumor zum Absterben bringen.

Bei dieser Art der Therapie wird die rasche Teilungsfähigkeit der Hirntumorzellen ausgenutzt, da solche Zellen sensibler auf die Chemotherapie reagieren. Leider werden auch gesunde Zellen des Körpers, die sich ebenfalls schnell teilen, geschädigt. So kann es zu gewissen Nebenwirkungen wie Haarausfall oder Blutbildveränderungen kommen.

Die Chemotherapie wird gehäuft in Kombination mit der Strahlentherapie durchgeführt. Dann spricht man von einer Radiochemotherapie.

Als Nebenwirkungen können dieselben neurologischen Probleme wie bei der chirurgischen Therapie auftreten. Bei dieser Therapie werden die Medikamente (Zytostatika) direkt ins Blut oder zum Schlucken (oral) als Kapsel verabreicht. Welche Medikamente genau verwendet werden, hängt von der Art des Hirntumors ab.
Anschließend werden einige Zytostatika, die bei Hirntumore eingesetzt werden, aufgeführt: Cisplatin, Vincristin, Fluoruracil (5-FU), Irinotecan (CPT-11) und viele weitere werden zur Behandlung verwendet.

Zusammenfassung

Damit Hirntumore früh genug erkannt und behandelt werden, sollten Sie bei folgenden Symptomen unbedingt einen Arzt konsultieren:

  • zunehmend starke Kopfschmerzen, vor allem nachts oder morgens
  • Schwindel mit Übelkeit und Erbrechen
  • Bewusstseinsverlust
  • Gleichgewichtsstörungen
  • plötzliche Sehstörungen oder Gesichtsfeldausfälle
  • Sprachprobleme
  • Gefühlsstörungen
  • plötzliche Lähmungserscheinungen
  • ein erstmals auftretender epileptischer Anfall.

Haben sie die oben genannten Symptome bei ihrem Kind oder einer anderen Person bemerkt, sollen Sie auch mit dieser so schnell wie möglich den Arzt aufsuchen. Sobald ein Hirntumor diagnostiziert wurde, ist eine psychosoziale Betreuung von Patient und Angehörigen anzuraten.

Weiterführende Informationen

Weitere Informationen zum Thema Hirntumor finden Sie hier:

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Qualitätssicherung durch: Dr. Nicolas Gumpert      |     Letzte Änderung: 16.07.2018
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